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¿Tu cerveza es vegana?

Hay una nueva cerveza en Glenville Wine & Spirits llamada Trinity Super Hazel. Su afirmación vegana está redactada de manera extraña "Nuestras cervezas son conscientemente veganas", pero probablemente legítima, considerando lo fácil que es producir una cerveza vegana.


De hecho, al principio puse los ojos en blanco ante la afirmación y pensé "sí, está bien, pero ¿qué sabor tienes, presumir?" Resulta bastante bueno. Una IPA con empuje. Más como una doble IPA. Los lúpulos no blanquearon mis dientes; la cerveza tiene cuerpo fuerte; tiene un sabor bastante complejo. Me gusta.


Pero, ¿el reclamo vegano de Trinity Super Hazel está en alza? ¿Es una cerveza vegana realmente tan fácil de producir?

Para hacer una infusión, solo necesita malta, lúpulo, agua y levadura; el resto es la guinda del pastel. Tres de estos son material vegetal; el cuarto es neutral. Las cervezas alemanas siguen al Reinheitsgebot, que permite solo esos cuatro ingredientes, por lo que las cervezas alemanas son veganas por ley.


Eso parecería terminar la discusión: simplemente siga al Reinheitsgebot, y todo estará bien. Excepto que a lo largo de los siglos, los consumidores han demostrado ser cada vez más resistentes a la cerveza turbia. La cerveza turbia es causada por la levadura gastada suspendida en la cerveza. A los consumidores no les gusta la cerveza turbia. Les gusta la cerveza limpia. Si un cervecero no elimina la levadura suspendida, no vende su cerveza.


Cuando las cervecerías servían a poblaciones pequeñas en áreas locales, podían permitirse el tiempo y los gastos de esperar la levadura. Pero la elaboración de cerveza comercial a gran escala hizo que eso fuera problemático.


Los cerveceros belgas (¿imprudentemente? ¿Heroicamente?) Permitieron que las levaduras gastadas permanecieran en muchas de las cervezas que vendían al público. Los cerveceros alemanes se tomaron el tiempo para permitir que la levadura se asentara, en cubas frías, bajo el método Lager para producir cerveza (el frío hace que la levadura se precipite más rápido).


Guinness es el ejemplo más famoso de una cervecera que usa vejigas natatorias secas y en polvo para eliminar la levadura mucho más rápido de lo que precipitaría naturalmente. La mayoría de las cervecerías del Reino Unido e Irlanda recurrieron a Isinglass porque estos países históricamente dependían de él como conservante de, entre otras cosas, los huevos. Otros cerveceros usan gelatina, claras de huevo o una arcilla llamada bentonita. Los cerveceros modernos que tienen suficiente capital a su disposición utilizan costosas centrifugadoras para centrifugar la levadura.


Isinglass sigue siendo el precipitador de levadura más rápido y menos intrusivo disponible. Es una forma de colágeno, similar al colágeno que se extrae de los tobillos de las vacas para uso alimentario y médico. Su estructura molecular es helicoidal; esto permite que Isinglass se adhiera mucho más eficazmente a la levadura agotada que la gelatina, las claras de huevo o la arcilla. Y Isinglass no sacrifica el sabor, como lo hacen las centrifugadoras, porque se une tan específicamente a la levadura y poco más.Una ventaja adicional de Isinglass es que, en combinación con la levadura agotada, crea una masa bastante sólida en el fondo de un barril de cerveza. . Se puede quitar con bastante facilidad, ¡y listo! Cerveza clara.


Pero Isinglass tiene un serio problema de relaciones públicas, además de su condición de no vegana. La experiencia de la mayoría de las personas con las tripas de pescado se remonta a limpiar un desastre ensangrentado después de pescar un pez o ver al pescadero limpiarlo por ellos. Y luego está la onomatopeya del "vidrio". ¿Eso es vidrio roto? ¿El vidrio corta aún más las tripas? ¿Hay vaso en mi cerveza? Es el caos sangriento en mi cerveza ???

No. La vejiga natatoria es en realidad el órgano interno más limpio de un pez. Está lleno solo de gases atmosféricos y, cuando se recolecta, la diminuta cantidad de sangre que lo rodea se limpia rápidamente. Se deja secar la vejiga y luego se tritura hasta convertirla en polvo. Cuando se combina con la levadura, es posible que queden pequeñas cantidades en la cerveza, pero suman pequeñas partes por millón. Esto no lo hace menos atractivo para los veganos, por supuesto, pero la reputación de Isinglass quizás esté indebidamente manchada por su desafortunado nombre y asociaciones imaginativas.


Entonces ... digamos que quiere una cerveza sabrosa que no use productos de origen animal como colágeno / cola de pescado, gelatina, claras de huevo o algunos agentes creados en laboratorio, como "Polyclar". En estos días, puedes hacer tu propia cerveza y esperar a que la levadura se asiente; o puede beber cerveza centrifugada; o simplemente puede beber cerveza sin filtrar ni clarificar.

La cerveza sin filtrar, como nuestra amiga Trinity Super Hazel, todavía está bastante libre de levadura en suspensión. Beber la levadura no suele ser un problema para la mayoría de las personas, aunque si es susceptible a los dolores de cabeza o algo peor, probablemente debería dejar reposar la cerveza durante unos 10 minutos. Si es peor, debe dejar de beber cervezas sin refinar ni filtrar.


Por supuesto, la ventaja de la cerveza sin refinar es que es mucho más sabrosa, como la diferencia entre el pavo de Acción de Gracias o el jamón de Navidad y las rebanadas rellenas de nitrato en su tienda de delicatessen local. O la diferencia entre los tomates de julio cultivados en su vid y las cosas verdes, acuosas y duras como una piedra que se obtienen en el supermercado.


Volviendo a la afirmación de Trinity ... ¿Poner los ojos en blanco? Un poquito. Pero también una declaración importante para aquellos veganos que todavía quieren disfrutar de su cerveza sin la molesta duda de que también están chupando tripas de pescado ...

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