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Una degustación especial del Opus One

El otro día, mi antiguo jefe, Randy Caravella de Post Wine & Spirits en Cos Cob, me invitó a degustar una botella de Opus One. Fue una oferta muy generosa que acepté de inmediato. Incluso en el negocio del vino, no es frecuente probar Opus.


Aún así, los cables de la ansiedad en mí comenzaron a tararear. A uno no le gusta entrar en una degustación con nociones preconcebidas, sin embargo, los recuerdos de mi última experiencia profesional verdadera con Opus, una degustación apresurada y poco edificante de 8 cosechas en un restaurante abarrotado en octubre de 2010, me dejaron ambivalente. Palabras como "sobrevalorado" y "vino de culto" invadieron mis pensamientos más de lo que quería admitir.


Randy endulzó la olla: France Posener, Gerente de Ventas de la División Este de Opus One durante los últimos 33 años, se uniría a nosotros virtualmente desde su casa en el East End de Long Island. Entonces decidí que era justo darle a Opus una segunda oportunidad. Un primer disparo, en realidad, dada mi incipiente experiencia anterior.


El vino


Opus One vende alrededor de 25.000 cajas cada año, de 42 lotes de uvas. Tenga en cuenta que el vino en Opus debe seguir una fórmula de Burdeos, por lo que Opus One generalmente elige antes que otros en el Valle de Napa. Su objetivo es hacer un vino amigable con la comida.


La Añada 2016


"2011 es la cosecha que a todo el mundo le encanta", dice France Posener, "pero mi favorito personal es el 2010." Ella lo considera una especie de cosecha de nerds del vino: “2010 fue realmente difícil para los viticultores. Es un vino de sequía, donde las viñas realmente tuvieron que cavar profundamente sus raíces para encontrar recursos hídricos. Pero terminaron produciendo vinos mucho más profundos con jugo mucho más concentrado ”.


2016 fue la última cosecha antes de que ocurrieran algunos desarrollos climatológicos bastante asombrosos en California, y Francia lo ve, junto con 2012, '13 y '17, como una gran cosecha. El 2016 se benefició de las condiciones clásicas: a pesar de la severa sequía, la lluvia cayó en Oakville antes de marzo, por lo que el suelo estaba bien empapado antes de la temporada de crecimiento. Agosto y septiembre tuvieron temperaturas y sol perfectos, por lo que la recolección fue constante y no fue molestada por la lluvia u otros elementos, desde el 9 de septiembre hasta el 12 de octubre.


Cata Opus One 2016


Es posible que ya hayas adivinado que no estaría escribiendo todo esto si no hubiera disfrutado del Opus One que probamos. De hecho, el 2016 fue sobresaliente. Cinco años después de la selección, todavía muestra mucho carácter juvenil. Sin embargo, ese carácter es extraordinariamente complejo, con una enorme cassis (grosella negra), ciruela y regaliz negro (Francia olió y probó regaliz rojo, ¡vive la diferencia!) En la nariz. Esto se cubrió con cuero, escaramujos y tabaco.


El vino tiene una estructura fina, con alta acidez y taninos medios entre suaves e inmaduros. Es un vino potente, con una graduación alcohólica superior a la media. Pero no lo notarías porque el alcohol está muy bien integrado.


Lo mejor de todo fue el paladar: un vino con cuerpo con pronunciados sabores de cacao, cassis y tarta de ciruelas italianas. Los sabores del vino también permanecieron bastante tiempo en boca.


Opus 2016 es un vino de equilibrio, concentración, longitud y complejidad, y aunque lo disfruté a fondo tal como lo probé, todavía no se acerca a su punto máximo de envejecimiento. Verdaderamente soberbio.


Posdata: 2017 es la cosecha actual. ¡Sujétalo!


2017 fue una cosecha muy importante en la historia de Napa. Fue el año de los incendios forestales; Lamentablemente, una buena cantidad de vinos tienen algo de olor a humo. Como se describió anteriormente, Opus One tiende a elegir temprano. Entonces, en 2017, evitaron muchos daños causados ​​por el humo. Generalmente se considera igual a 2016, si no superior.

Sin embargo, un corolario interesante de 2017 es que las cenizas de los incendios crearon una base que se asemeja al suelo volcánico, un sustrato superlativo para las uvas. En cualquier caso, los volúmenes de 2018 y 2019 duplicaron los de 2017, pero aún así se mantuvieron profundos sabores frutales. Los críticos del vino están entusiasmados con estas cosechas como algunas de las mejores en la historia de California.


Dado que 2020 trajo solo el 15% del rendimiento regular debido a las oportunidades perdidas que presenta Covid, los volúmenes de 2018/19 son muy bienvenidos para los enólogos de California.

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