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  • François Steichen

Las tarifas del vino pueden entrar en vigencia el martes

Actualizado: 20 sept 2021

Muchos distribuidores y minoristas de vino pequeños y medianos en Greenwich y en todo Connecticut se enfrentan a la perspectiva real de verse obligados a cerrar, ya que el Representante de Comercio de los Estados Unidos debe establecer aranceles del 100% en ciertos vinos europeos a partir de este martes. , 14 de enero.


La medida llega en un momento particularmente malo para las pequeñas y medianas empresas del comercio de vinos y bebidas espirituosas, que llevan 15 años librando una batalla contra la rápida consolidación de su sector. Esto sigue a los aumentos arancelarios del 25% que se aplicaron al whisky escocés, y a los vinos y quesos franceses, alemanes e italianos, en octubre pasado.


Reacción a las tarifas


Los aranceles han unido y galvanizado a un grupo emprendedor y ferozmente independiente de pequeños y medianos importadores, distribuidores y minoristas. Pequeños, pero ágiles, son los innovadores en la industria del vino y las bebidas espirituosas, que llevan al mercado vinos y bodegas que pueden no ser tan conocidos, o que a menudo son ignorados por distribuidores más grandes cuyos planes comerciales se centran en productores de marca basados ​​en el volumen. que puede mover grandes cantidades de vino en poco tiempo.


Inicialmente sorprendidas, las pequeñas empresas vitivinícolas han montado un contraataque inspirador. El pasado martes 7 de enero, unos 30 profesionales de la industria, salpicados en su mayoría de importadores y distribuidores, pero también con un miembro de la familia Zacharia de la reconocida Zachy's, en Scarsdale, testificaron ante el USTR contra los aranceles. Las estrellas del espectáculo, por aclamación, fueron Mary Taylor, una importadora de Massachusetts y Nueva York, que tiene una empresa de cinco personas en peligro de cerrar, y Ben Aneff, de Tribeca Wine Merchants, uno de los principales minoristas de Manhattan.


En una página de Facebook llamada "Organizing Wine Tariff Response", se intercambia información, incluida la forma de comunicarse con personas de contacto del Congreso y contactos en la Oficina del Representante Comercial de EE. UU. Un importador / distribuidor de Carolina del Sur, Harry Root, ha acampado en Capitol Hill para asistir a todas las reuniones relacionadas con los aranceles, e incluso patrocinó su propia reunión para congresistas, presentando: ¿qué más? - ¡vino!


En Connecticut, los representantes Jim Himes, Rosa DeLauro y Jahana Hayes han asignado a sus asesores comerciales para que se concentren en las tarifas del vino a tiempo completo. Varias personas en el comercio del vino han informado recibir llamadas telefónicas desde sus oficinas para ayudar a explicar lo que está sucediendo en todo momento. El hecho de que estos Representantes también formen parte del Congressional Wine Caucus no pasa desapercibido para los trabajadores de la industria del vino.

La Asociación de Tiendas de Paquetes de Massachusetts, a través de Ryan Maloney, también ha estado a la vanguardia, dedicando sus fondos, y lo más importante, una organización política real, a luchar contra los aranceles en Capitol Hill y con el USTR.


Las tarifas del 100% entrarán en vigor este martes


Los nuevos aranceles apuntarían a dos nuevas categorías de vinos: vinos espumosos y vinos con una graduación alcohólica superior al 14% por volumen. Estas dos categorías incluyen más obviamente Champagne, Prosecco, Franciacorta y Cava. Otros vinos famosos incluidos son los vinos de Oporto, Sherries, Sauternes, Barsac y los famosos vinos de postre de Europa Central: Tokai de Hungría y Beerenausleses y Trockenbeerenausleses de Alemania y Austria.


Las tarifas también afectan a los accesorios no líquidos para la experiencia del vino y las bebidas espirituosas, como las auténticas cerezas al marrasquino en almíbar que son imprescindibles en Old-Fashioneds o Manhattans para tantos bebedores de cócteles en el área. (¡O en el helado que están comiendo sus hijos!)


Los impuestos se aplican a muchos productos básicos de la Tabla de la Abundancia de Greenwich: "Quesos italianos" de prácticamente cualquier variedad; “Quesos de veta azul” que incluyen específicamente Stilton, Gorgonzola y Roquefort; “Quesos a la suiza” como Emmenthal, Gruyère y Comté; Quesos holandeses como Edamer y Gouda; Mantequilla irlandesa como Kerry Gold; Jamones de Parma, Ardennes y Pata-Negra; Aceites de oliva de todas las variedades; Cafe tostado; Olivos; e incluso galletas de gofres belgas.


¿Por qué estas tarifas? ¿Porqué ahora?


Los consumidores de Greenwich de whisky escocés de malta única ya han notado los aumentos de precios provocados por las tarifas del 25% de octubre. Los aficionados a The Macalan 12-Year Single Malt, por ejemplo, han visto su precio pasar de $ 78 a $ 108 prácticamente de la noche a la mañana. La gran mayoría de los escoceses están experimentando aumentos similares. Y estos, además de los aumentos meteóricos de los espíritus pardos en los últimos cinco años, provocados por una demanda milenaria frenética y una oferta rezagada.


Los aranceles equivalen al final de una pelea de 15 años en el tribunal de la Organización Mundial del Comercio (OMC) entre Estados Unidos y Europa por Airbus, el consorcio europeo de fabricantes de aviones. En mayo del año pasado, la OMC dictaminó que las naciones europeas habían proporcionado subsidios ilegales y asistencia financiera a Airbus. El 2 de octubre de 2019, la OMC autorizó a Estados Unidos a gravar hasta 7.500 millones de dólares en bienes europeos como penalización. Ese mismo día, Estados Unidos notificó los bienes que gravaría y el 18 de octubre colocó aranceles a cualquiera de estos bienes que aparecieran en los puertos de entrada estadounidenses. Los productos incluían los enumerados anteriormente, pero no los vinos espumosos ni los vinos con una graduación alcohólica superior al 14% vol. Algunos en la industria dan crédito a los ejecutivos de las principales casas de Champagne por influir en el USTR para mantener los vinos espumosos fuera de la lista.


Debido a las demoras relativamente breves, la mayoría de los productores de escocés no pudieron enviar sus productos antes de que entraran en vigor los aranceles. Algunos destiladores de escocés, sobre todo Glenmorangie, se llevaron el golpe; otros dejaron de exportar whisky a Estados Unidos. La mayoría de los destiladores tuvo que traspasar al menos parte de la carga a sus importadores, quienes tuvieron que traspasarla a los minoristas y consumidores finales.


¿No fue suficiente con un 25%? ¿Por qué una nueva ronda de aranceles?


El 2 de diciembre, la Oficina del Representante Comercial de EE. UU. Abrió un segundo frente en la Guerra Comercial entre EE. UU. Y Europa de 2019. Publicó un hallazgo de que los llamados "impuestos digitales" discriminaban a los proveedores de servicios de Internet estadounidenses. Los impuestos digitales generalmente se evalúan como un porcentaje de los ingresos que obtiene un proveedor de Internet en el país que evalúa el impuesto.


El USTR declaró que buscaría impuestos arancelarios sobre bienes importados de Europa por valor de 2.400 millones de dólares. En esta ronda, los aranceles ascenderían al 100% del valor de los bienes importados. Además, los productos sujetos al arancel original del 25% ahora también se cobrarán aranceles del 100%. Por último, se incluirían en esta ronda los vinos superiores al 14% vol y los vinos espumosos.


Efectos potenciales de los aranceles del 100%


El efecto de las tarifas se puede ilustrar con un ejemplo. Supongamos que un importador compra una botella de vino de la bodega en Europa por $ 5. Los costos de transporte a los Estados Unidos generalmente promedian alrededor de $ 2.50, con un costo total de $ 7.50. Un importador / distribuidor luego venderá esa botella, con el margen de beneficio completo, al Minorista por el doble de esa cantidad, o $ 15. Luego, el minorista venderá la botella con un margen de beneficio completo en la tienda por $ 22.50.


De hecho, muchos factores, el más importante, la competencia, reducirán el precio al consumidor final de esa botella a tan solo $ 15. El volumen, la escasez, la reputación del productor o la fama de la denominación del vino, por otro lado, tenderán a mantener el precio más cerca del margen completo.


Bajo un régimen de tarifas del 100%, la botella de $ 5 ahora costará $ 10, y con los costos de transporte, $ 12,50. El margen de beneficio del importador / distribuidor lo hará $ 25. Y el margen de beneficio del minorista lo hará $ 37.50. La botella ahora cuesta $ 15 más en el estante. Va desde una botella que el consumidor puede comprar cada semana o una vez al mes, hasta una botella de aspiración que alguien puede comprar solo para una ocasión especial. Incluso en una comunidad próspera como Greenwich, los clientes tenderán a sustituir esos vinos.


¿Por qué las tarifas son una mala idea?


Los pequeños importadores, distribuidores y minoristas argumentan que los aranceles sobre el vino dañarán más la economía de Estados Unidos que la economía europea. Las asignaciones de vino europeo históricamente enviadas a Estados Unidos ahora se enviarán a China, Rusia y otros mercados emergentes. Las pérdidas podrían ascender a $ 10 mil millones.


Además, la industria de vinos y licores está formada por 65.000 importadores y distribuidores, y 200.000 empleados, con 47.000 tiendas minoristas y miles de restaurantes. Muchos de estos cerrarían debido a las tarifas.


También dicen que la pérdida de puestos de trabajo en Estados Unidos podría ascender a 78.000 puestos en las industrias de importación, distribución, venta minorista, restaurantes, transporte, logística y otras industrias auxiliares.


Y debido a que, por ley, no se les permite vender otros productos que no sean vino, licores y cerveza, no tienen otras líneas de productos que de otro modo podrían amortiguar sus pérdidas.


Irónicamente, muchos enólogos estadounidenses que parecen estar en condiciones de expandir sus ubicaciones en tiendas y restaurantes se han opuesto a las tarifas. Argumentan que sus productos a menudo son comercializados por los mismos distribuidores que venden productos europeos. Si esos distribuidores fracasan, los enólogos nacionales tendrán los mismos problemas para distribuir sus productos en los 50 estados que los productores europeos.


Además, Estados Unidos simplemente no produce suficiente vino para compensar los vinos europeos perdidos debido a los aranceles. Por lo tanto, los vinos que producimos aumentarán la oferta y también se volverán más caros.


Los aranceles también pueden afectar a las pequeñas tiendas que han estado cerrando sus puertas en cantidades cada vez mayores durante los últimos 15 años. En una carrera precipitada por ofrecer a los clientes precios competitivos, las tiendas de volumen muy bien capitalizado han estado presionando a los gobiernos estatales para que reduzcan las regulaciones arcaicas de la industria del vino que se remontan al final de la Prohibición, en 1933.


Podría decirse que esta consolidación está atrasada, pero también favorece un modelo de negocio basado en grandes marcas que pueden mover grandes volúmenes. A corto plazo, los consumidores pueden obtener precios más competitivos, pero a largo plazo, la variedad de vinos que pueden comprar se ve drásticamente comprometida. El momento en que se aplican los aranceles del USTR no hace nada para aliviar el estrés sobre las pequeñas empresas vitivinícolas; de hecho, acelera el día de la perdición.


A medida que se acerca la hora cero, cada vez más personas influyentes de renombre en el comercio están dando a conocer sus posiciones al Congreso y al Representante Comercial. Llegan cartas de enólogos italianos y franceses. Parece que se está formando una verdadera coalición. Nadie sabe si será suficiente para revocar los aranceles, ya que el USTR está bajo una enorme presión por parte de Boeing y Facebook, Amazon, Apple y Google para dejar pasar los aranceles.




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