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Entrevista (Parte I) con Jean-Luc Colombo, pionero de la enología francesa

Primero de una serie de dos partes. La segunda parte cubrirá la filosofía enológica de Jean-Luc Colombo y su amor por la uva Syrah.


Es poco más de la 1:00 pm de un miércoles de octubre sucio y lluvioso, y Jean-Luc Colombo está buscando agua.


El Maitre de Cornas, uno de los propietarios de bodegas más prominentes del mundo, está acurrucado con el Sommelier Julien Moreno cerca del bar principal de Benoit de Alain Ducasse, en West 55th Street. Es una doble jugada: Colombo ha invitado a su equipo estadounidense a almorzar y se ha dado cuenta de que falta el pétillante en la mesa. Lo que le da la excusa perfecta para hablar de negocios con Moreno. Los negocios en la era de Covid requieren más interacción humana que nunca.


Jake Taub, de Taub Family Selections, está en la mesa redonda en la esquina, con Adrian Chiota, Director de Ventas de Independence Wine & Spirits (IWS), y Antoine Lecompte, Key Account Manager y Team Leader en IWS.


A medida que Colombo se kibitz, les da hambre. Y sediento. Pero eso está a punto de cambiar, ya que Colombo ya ha pedido suficientes aperitivos para un ejército: un plato de patés, rillettes, salchichas y otros embutidos y picadillos; nudillos de cerdo en hojaldre; caracoles con sombreros de hojaldre; y una tarta alsaciana flambeada con cebolla, tocino y una impía cantidad de mantequilla. También están aquí para degustar muchos de los vinos tintos y blancos de Colombo, así como un par de blancos que no son suyos, pero sobre los que Chiota quiere su opinión.


AGUA


De hecho, el agua es muy importante para entender a Jean-Luc Colombo. Colombo nació y se crió en Marsella, el puerto francés multicultural en el Mediterráneo que es amado y vilipendiado por los franceses, una guarida de intriga y exotismo, que lleva más que una pizca de peligro, pero se viste de cantar. acento, afabilidad y generosidad que son la envidia de Francia.


¿Se inspiró Colombo para entrar en el negocio del vino por el lugar donde nació? La madre de Colombo era dueña de un restaurante en el barrio Belle de Mai de Marsella, un enclave de clase trabajadora en el centro de la ciudad cuyos residentes eran predominantemente inmigrantes italianos (la familia de Colombo procedía de la región italiana de Luca hace un siglo).


La historia cuenta que Belle de Mai (La belleza de mayo, en francés) es en realidad una corrupción de "Bèla de Mai", en el idioma provenzal, que significa "más bella". Se dice que se refiere a una vid que creció a lo largo de una gran franja del vecindario y produjo uvas de maduración tardía que podrían cosecharse incluso en diciembre. Años más tarde, Colombo nombró a uno de sus viñedos en la denominación St. Péray del Ródano en honor a La Belle de Mai.


Colombo completó su servicio militar en la Armada francesa. Luego se licenció en Farmacología por la Université de Montpellier, durante siglos una de las facultades más destacadas de Francia tanto en Medicina como en Enología. Al proponerse construir su propio laboratorio farmacéutico, se dio cuenta de que podía transferir sus habilidades para crear un laboratorio analítico para la industria del vino.


En 1984 se instaló en Cornas, a orillas del río Ródano, con su esposa Anne. Para 1987, había comprado 8 hectáreas (20 acres) de tierra en Cornas; en 1994, estaban produciendo vino con la etiqueta "Jean-Luc Colombo".


AGENTE PROVOCADOR


¿Qué está haciendo Colombo en este viaje a Estados Unidos? Más importante aún, con la crisis de Covid aún en su apogeo, ¿cómo llegó siquiera a Estados Unidos?


“Estoy aquí porque el presidente Macron me envió en una misión. ¡Estoy aquí para negociar una tregua entre Donald Trump y Joe Biden! "


Uno podría sentirse tentado a creerle, dados sus antecedentes. Además de su servicio en la Marina, Colombo todavía practica Karate a los 65 años. Posee la Legión de Honor francesa. Y en un país donde el vino sigue siendo el rey, Colombo definitivamente tiene el oído del Président Macron.


Sin embargo, uno aprende rápidamente que todo el estilo de conversación de Colombo se basa en la provocación. No es necesariamente una prueba de tu credulidad, sino más bien una forma de engancharte en la historia que está a punto de contar. Chiota estaba visitando el viñedo de Colombo hace unos años y le preguntó a Colombo por qué había construido un estanque de patos. Colombo respondió “¡Ah! ¡Me alegra que lo hayas notado! Verás, ahora puedo cazar patos, ¡bang! ¡estallido! - ¡y cena con Confit de Canard todas las noches!


Resulta que los patos entraron al azar, ya Colombo le encanta ver a sus nietos chillar de alegría cuando los ven. Tiene una gran cantidad de gatos, tres perros (Fitou, Nash y Syrah) que llevan el nombre de una denominación de vino, la ciudad de Nashville y la uva utilizada en los vinos Cornas. También tiene 2 docenas de gallinas que proporcionan huevos al dominio.


OBV y LA BUENA VIDA


Antoine Lecompte traduce la historia del "servicio diplomático" de Colombo con una sonrisa indulgente. Todos se deshacen de la risa; Adrian y Jake explican que el apodo de Colombo en Taub Selections e Independence Wine & Spirits es "OBV" o Original Bon Vivant. A todos claramente les gusta trabajar con OBV.


Como dice Colombo, "el secreto de la vida es no trabajar". Esto parece demasiado fácil, dado que Colombo, obviamente, ha invertido más de las horas necesarias para crear una empresa vinícola multinacional. Sin embargo, Colombo disfruta de la buena vida.


“¡El oficial de ICE que me recibió en JFK supuso que tenía 54 años! ¿Puedes imaginar? ¡Tengo más de 60 años! Pero la clave es no trabajar demasiado. Se trata de un estilo de vida: trabajar duro todos los días, pero en un trabajo que amas. Buena comida y buen vino. Prueba cosas todos los días ".

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